Villám okozta a tűzvészt, ami csapdába ejtette az úton haladó atósokat, akik füsmérgezésben haltak meg, vagy bent égtek a járművekben.

A portugál kormány vasárnap háromnapos gyászt rendelt a több mint 60 áldozatra emlékezve, akik egy óriási erdőtűzben vesztették életüket a hétvégén. Az ország középső részén, Lisszabontól észak-keletre Leiria körzetben egy Pedrógão Grande nevű helyiség közelében óriási erdőtűz ütött ki még szombaton délután, amely nagy sebességgel tovaterjedve csapdába ejtette az autóúton haladó járműveket. A lángokkal 900 tűzoltó 300 tűzoltó autó segítségével vette fel a harcot, de a helyi lakosság szerint ez is nagyon kevésnek bizonyult.

A tűzvészt vasárnap estig sem sikerült a tűzoltóknak az ellenőrzésük alá vonni. Portugália azonnal nemzetközi segítséget kért és már kapott is. Az Európai Unió tűzoltó repülőgépeket ajánlott fel a katasztrófa sújtotta körzet számára. Spanyolország ugyancsak repülőket indított a helyszínre. Németország is felajánlotta, hogy szükség esetén szakembereket küld Portugáliába. Az EU tagországainak vezetői együttérzésüket fejezték ki az áldozatok családtagjai iránt.

A katasztrófában eddig 62 ember vesztette életét, a sebesültek száma 50 körül van, köztük tűzoltók is. Sokak állapota súlyos. Legtöbben füstmérgezésben haltak meg, de voltak, akik bennégtek az autóikban. Hasonló méretű és ilyen nagy sebességgel terjedő tűzvész évtizedek óta nem volt Portugáliában.

Az eddigi vizsgálat szerint a természeti katasztrófát villámcsapás okozta. Úgy nevezett száraz vihar volt, amelyben a nagy, 40 fok fölötti hőség miatt, a vízcseppek még a levegőben elpárologtak, nem érték el a föld felszínét. Ennek következménye, hogy a villám okozta tűz akadály nélkül terjedhetett az erős szélben.

Zsebesi Zsolt