17 milliós megállapodás a kacsahajó-balesetben

Felfüggesztette kedden a két magyar fiatal halálát okozó philadelphiai vízi baleset tárgyalását Thomas O’Neill szövetségi bíró, hogy az érintett feleket peren kívüli megállapodásra késztesse. Ez sikerült is: a két odaveszett magyar fiatal családja 15 millió dolláros, míg a tizennyolc túlélő összesen kétmillió dolláros kártérítésben részesül. Philadelphiában hétfőn kezdődött meg az a per, amelyben el kellett dőlnie, hogy a két magyar áldozat, Schwendtner Dóra és Prém Szabolcs hozzátartozói milyen összegű kártérítésre jogosultak a Delaware folyón 2010. július 7-én tragikus balesetet szenvedett kacsahajó, valamint az azt legázoló, tolóhajó által mozgatott uszály üzemeltetői részéről, akiket halált okozó veszélyeztetéssel vádolnak. A hozzátartozók szerint a balesetért mindkét vízi jármű üzemeltetője – a K-Sea Transportation és a Ride the Ducks – felelős. A két cég egymást tartja hibásnak a történtek miatt, emellett azzal érvelt, hogy felelősségük mértékét az 1851-ben elfogadott hajózási felelősségkorlátozási törvény határozza meg, amelynek értelmében a felpereseket kártérítésként legfeljebb a tolóhajó és a kacsahajó árának megfelelő 1,6 millió plusz 150 ezer dollár ítélhető oda. A törvény azonban csak azon hajótulajdonosok esetében alkalmazható, akik bizonyítani tudják: nem voltak tudatában annak, hogy a birtokukban lévő járműveken tapasztalt problémák a későbbiekben halálos kimenetelű balesethez vezethetnek. A felperesek képviseletét ellátó Ronai & Ronai New York-i ügyvédi iroda szerint azonban a tragédiát nem pusztán a két hajó kormányosának véletlenszerű hibái okozták, hanem a nem megfelelő kiképzés, biztonsági előírások és felszerelés, amelyek miatt a tulajdonosokat terheli a felelősség, méghozzá a korlátozó törvényt rendelkezéseit meghaladó mértékben. A családtagok, akik a per megnyitójára utaztak Philadelphiába, úton voltak hazafelé, és épp a Budapestre tartó gép fedélzetén tartózkodtak, amikor a peren kívüli megállapodásra sor került. Mint kiderült, saját mentőmellényét dobta oda a kacsahajó vízbe ugrott matrózának a fiatalabb áldozat, 16 éves Schwendtner Dóra, közölte Peter Ronai, az áldozatok hozzátartozóinak egyik ügyvédje. A tárgyalás első napján az áldozatok ügyvédjei lejátszottak egy videofelvételt, amelyen az látható, hogy Dóra a matróz után dobta a mentőmellényét, miután az az ütközés előtti pillanatokban – az utasokat hátrahagyva – a Delaware folyó vizébe vetette magát. A matróz, Kyle Burkhardt egyébként, amint azt egy, a baleset utáni vizsgálat megállapította, a baleset előtti percekben sms-ezett. A kacsahajót legázoló, uszályt mozgató tolóhajó kormányosát Matt Devlint, aki szolgálat közben folyamatosan mobiltelefonált és internetezett, tavaly novemberben halált okozó kötelességszegés miatt – ami a hajózási jogban a gondatlanságból elkövetett emberöléssel egyenértékű – egyévi szabadságvesztésre ítélték. „Dóra a mentőmellényét Kyle Burkhardtnak dobja, hogy megmentse annak életét… és a sajátját elveszíti”, kommentálta a tárgyaláson a felvételt Robert Mongeluzzi ügyvéd.